חולה הסרטן הסופני שניצל מאסון השריפה בניו יורק

ג'וזף בראניגן, שהתגורר בקומה החמישית בבניין שנשרף בברונקס, ניצל בזכות אחיין שגר איתו והזעיק את הכבאים. סיפור קטן של תקווה באסון מחריד
חולה הסרטן הסופני שניצל מאסון השריפה בניו יורק
כבאים מחלצים בניו יורק. אסון קשה | צילום: רויטרס

בעולם כולו מסקרים בהרחבה את אסון השריפה הקטלני ביותר שארע בניו יורק מזה מעל 30 שנה ובמסגרתו מתו לפחות 19 בני אדם ביום ראשון ברחוב 181 מזרח בשכונת ברונקס, מתוכם 9 ילדים כשהקטן ביותר בגיל 4 בלבד. בנוסף לכך, עוד 63 אנשים נפצעו מתוכם 32 במצב קריטי, אבל כמו תמיד באסונות גדולים יש גם סיפורים של ניצולים ששרדו בדרך נס ומספקים השראה ומעט תקווה גם ביום כה קודר ועצוב.

ג’וזף בראניגן, חולה סרטן סופני, סיפר שעה קלה לאחר האסון כי חייו ניצלו בזכות לוחמי האש של ניו יורק שבגבורה ואומץ הצילו אותו ממוות בטוח בשעה שהלהבות המיטו אסון כבד על הבניין. בראניגן טען כי ההימלטות שלו משריפה למוות על הקשקש היא “זכיה בלוטו של החיים”.

בראניגן בן ה-61, שסובל מסרטן בשלפוחית השתן, גר בדירה בקומה החמישית בבניין במערב שכונת הברונקס יחד עם האחיין שלו, מייקל ג’וזף, בזמן שעשן החל להיתמר בבניין לעבר דירתם קצת לפני השעה 11 בבוקר שעון ניו יורק.

“אחיין שלי אמר לי ‘ג’ואי, אנחנו חייבים לרדת במדרגות ועניתי לו ‘אנחנו לא יכוליים. יש יותר מדי עשן בחדר המדרגות”, נזכר בראניגן, והוסיף ותיאר את הדרמה: “הוא ענה לי, בוא כבר אנחנו הולכים למות כאן. כשניסינו לצאת מהדירה, הוא אחז בידי אבל איבדתי את ידו וכשצעקתי: ‘איפה אתה?’ בדיוק נפלתי על רצפת המסדרון”.

באותם רגעים בראניגן היה בטוח שהוא הולך למות והוא משוכנע כי כך אכן היה קורה אלמלא התערבותם ההרואית של לוחמי האש של ניו יורק. “הדבר הבא שאני זוכר הוא שהכבאים סוחבים אותי לתוך הדירה שלי”, הוסיף בראניגן, “הם ניפצו אתכל החלונות וחיברו אותי לחמצן”. הכבאים הצליחו לחלץ באומץ רבב את בראניגן שדאג מאוד לגורל אחיינו: “אחרי שהם חילצו אותי מהבניין, חזרתי ושאלתי: ‘איפה מייק?’ ואז הוא רץ אליי וחיבקנו זה את זה”.

בראניגן, שעבד כאח בבית חולים לפני שמחלת הסרטן גרמה לו לפרוש מהעבודה, מקבל סיוע צמוד מאחיין שלו ג’וזף בן ה-32 שגר איתו ודואג לכל צרכיו. האחיין התגאה כי הוא היה זה שרץ למטה במדרגות וקרא ללוחמי אש שיעלו להציל את הדוד שלו, וכך הציל אותו יחד עם הכבאים האמיצים כמובן. סך הכל ב-200 כבאי ניו יורק התמודדו עם הכבשן שכיסה את הבניין, והכל החל משריפה שפרצה בדירת קומתיים בקומות 2-3 בבניין.

סיכם נרגש את יום הנס שעבר עליו: “זכינו בלוטו של החיים, בפרס הגדול. איבדנו הכל באש, ממש הכל אבל אנחנו האנשים הכי עשירים בעולם מפני שזכינו בלוטו החיים היום”.

אתר zets.co.il עושה כל מאמץ לאתר זכויות על תמונות וסרטונים המתפרסמים בו. אולם לעיתים התמונות והסרטונים מופצים ברחבי הרשת ולא מתאפשרת הגעה למקור החומר הויזאולי, לכן בהתאם לסעיף 27א' לחוק זכויות היוצרים כל אדם הרואה עצמו נפגע עקב בעלות על זכויות היוצרים של תמונה או סרטון מוזמן לפנות להנהלת האתר red@zets.co.il
חולה הסרטן הסופני שניצל מאסון השריפה בניו יורק חולה הסרטן הסופני שניצל מאסון השריפה בניו יורק
נגישות