חנוכה שמח: נרות בני 1,700 שנה נמצאו ליד בית שמש

בני הנוער וחניכי המכינות הקדם צבאיות שהשתתפו בחפירה הופתעו למצוא נרות מהתקופה הרומית באחד מבורות המים - ועל הדרך, פתרו תעלומה בת עשרות שנים
מנהלת החפירה, מורן בלילה, מחזיקה נרות שמן בני כ-1600 שנה. צילום: יולי שוורץ, רשות העתיקות
מנהלת החפירה, מורן בלילה, מחזיקה נרות שמן בני כ-1600 שנה | צילום: יולי שוורץ, רשות העתיקות

עשרות נרות חרס בני 1,600-1,700 שנה, ששימשו למאור, נמצאו לאחרונה בחפירות שנעשו לקראת הקמת שכונה חדשה ברמת בית שמש. הנרות, שעל שניים מהם נחרט דגם של מנורת המקדש, יוצרו במפעל הנרות “בית נטיף” שנחשב למותג במחקר הארכיאולוגי. לצד הנרות נמצאו גם עשרות פסלי חרס בני אותה תקופה.

הנרות אותרו בידי תלמידי מכינות קדם צבאיות ובני נוער שהשתתפו בחפירות במקום. בני הנוער העלו מן הבור שבו התקיימה החפירה מדי מיום שפע של נרות, וממצאים רבים אחרים. “הצלמיות והדגמים שעל הנרות מאזור בית נטיף, מספרים את סיפורה של שפלת יהודה בתקופה שאחרי מרד בר -כוכבא”, הסביר בנימין סטורצ’ן מרשות העתיקות, חוקר נרות בית נטיף. “מכתבי יוספוס פלביוס אנחנו יודעים שבימי הבית השני, בית נטיף הייתה בירת מחוז – אחת מ-10 הערים המרכזיות של הממשל החשמונאי. עם כישלון מרד בר כוכבא וניצחון הרומאים, התדלדלה מאוד האוכלוסייה היהודית בשפלת יהודה, והיישוב הפך ברובו נחלתם של אנשים שהושפעו מתרבות פגאנית. על כך, מעידים הפסלונים הרבים שנחשפו באתר”.

למרות ההשפעה הפגאנית, על נרות החרס ניתן למצוא גם סמלים יהודיים מובהקים, כמו שופר, מחתה ומנורה, ואלה – אמר סטורצ’ן – מספרים על חיים יהודיים שהמשיכו להתקיים בשפלת יהודה על אף כישלון המרד: “ברור שיצרן הנרות ייצר נרות שכאלה כתגובה לביקוש, שעדיין היה קיים באזור. בתקופה זו, גם הנצרות מתחילה להתגבש, ובמכלול נרות בית נטיף מוכרים גם דגים, שהם אחד מסמלי הנצרות. ממגוון הנרות והצלמיות, אם כן, ניתן להסיק שחיה כאן אוכלוסייה מעורבת”.

חניכות המכינה הצבאית בית הראל בעת שטיפת ממצאים בחפירה הארכיאולוגית. צילום: יולי שוורץ, רשות העתיקות
חניכות המכינה הצבאית בית הראל בעת שטיפת ממצאים בחפירה הארכיאולוגית | צילום: יולי שוורץ, רשות העתיקות

איתור הנרות פתר גם תעלומה ארכיאולוגית. בשנת 1934 גילה הארכיאולוג דימיטרי בראמכי, שהיה אז פקח מטעם אגף העתיקות המנדטורי, בור מים באזור בית שמש ושל ימינו. בחפירה שערך בבור, גילה, להפתעתו, אוצר עתיק ובו כמות עצומה של נרות שמן, שנתגלו בשלמותם, ונשאו עליהם עיטורים מהחי ומהצומח וצורות גיאומטריות. הנרות, בני ה-1,700 שנים כונו לימים “נרות בית נטיף”, על שם היישוב הקדום ששכן במקום. לצד הנרות עצמם, גילה בראמכי תבניות אבן שבהן יצרו את הנרות, ומגוון רחב של פסלוני חרס, בדמויות בעלי חיים ופרשים, נשים וציפורים. לאחר גילוי הנרות בתקופת המנדט נשכח האתר, ומיקום הבור, ששימש כבית יוצר לנרות ולצלמיות מהגדולים שהתגלו בארץ ישראל, נשאר בגדר חידה, על אף הניסיונות לאתרו.

“במסגרת תכנית הפיתוח בבית שמש, בדקנו אזור בשולי האתר בית נטיף”, סיפרו מנהלי החפירה, מורן בלילה, איתי אביב, ניקולס בננסטיין ועומר שלו. “בבדיקה זיהינו בור מים דומה לבורות הקיימים באזור. אלא שלהפתעתנו, בחפירה שערכנו בסמוך לבור, החלו לעלות נרות חרס, תבניות אבן וכמות גדולה של פסלונים”. כשירדו החוקרים אל בור המים, שנותר שלם, הופתעו לראות שהוא מוכר להם מהצילומים כפי שהופיעו בפרסומיו הידועים של בראמכי. בבור אף התגלו ממצאים שבראמכי עצמו השאיר אחריו: סלי עור ששימשו להוצאת האדמה, וארגז מתכת ריק. “הבור של נרות בית נטיף קם לתחייה”, אמרו הארכיאולוגים, “ההתרגשות שלנו הייתה רבה, מאחר שלא מדובר רק בתגלית ארכיאולוגית, החשובה בפני עצמה, אלא לפנינו היסטוריה ארכיאולוגית ממש”.

אתר zets.co.il עושה כל מאמץ לאתר זכויות על תמונות וסרטונים המתפרסמים בו. אולם לעיתים התמונות והסרטונים מופצים ברחבי הרשת ולא מתאפשרת הגעה למקור החומר הויזאולי, לכן בהתאם לסעיף 27א' לחוק זכויות היוצרים כל אדם הרואה עצמו נפגע עקב בעלות על זכויות היוצרים של תמונה או סרטון מוזמן לפנות להנהלת האתר red@zets.co.il
חנוכה שמח: נרות בני 1,700 שנה נמצאו ליד בית שמש חנוכה שמח: נרות בני 1,700 שנה נמצאו ליד בית שמש
נגישות